Путешествие в заповедный мир Каракумов: озёра Зенги-баба

Фото: Александр ЩЕРБИНА

Когда колеса вездехода наматывают километры такыров, песчаных гряд и чинков возвышенностей Заунгузских Каракумов, трудно представить, что, преодолев очередную гряду, ты увидишь перед собой расстилающуюся в знойном мареве великолепную цепь голубых озер, объединенных общим названием возвышенности Зенги-баба, у подножия которой они очаровывают всех, кому посчастливилось побывать в этих местах.

Мы не будем останавливаться на их историческом анализе или археологическом значении, а оценим настоящее. По воле человека в высохшее почти 1000 лет назад русло Амударьи снова вернулась вода, несущая с собой жизнь в самых разных ее проявлениях. Миллионы кубометров живительной влаги оросили сотни тысяч гектаров побережья, вернув к жизни тугаи и другие водно-болотные компоненты.

Принесенное речным водотоком биоразнообразие поражает: от микроскопических форм фито- и зоопланктона до хорошо развитого фито- и зообентоса, ставших хорошей кормовой базой для десятков видов рыб и сотен видов птиц. Вместе с коренными обитателями наших вод – плотвой, сазаном, лещом чехонью, жерехом и судаком, а порой и гигантскими сомами – хорошо прижились и «переселенцы» из Китая и Индии – толстолобик, белый амур и змееголов.

Наличие воды способствовало появлению новых для этих мест видов растений и беспозвоночных животных, включая множество арахнид и насекомых. Сюда проникли земноводные и не встречавшиеся прежде рептилии, причем, эти процессы по мере обводнения будут только ускоряться и расширяться территориально.

Новая водная артерия дала импульс к значительным переменам и в жизни птиц, заставив их менять давно установившиеся пути миграции и расширять гнездовые ареалы, способствуя росту видового состава и численности. К эремофилам прибавились обитатели водно-болотного комплекса и древесно-кустарниковых формацией, а их видовое разнообразие превысило двести наименований, включая эндемиков и краснокнижников.

Мы пробыли здесь менее двух часов, успев понаблюдать за полусотней видов, включая краснокнижных белоглазых чернетей, одетых в брачные наряды чомг, красавцев лебедей-шипунов, редких желтых цапель, белохвостых пигалиц, черноголовых хохотунов и морских голубков, хохотуний и крачек, включая самых крупных – чеграв, которые в период гнездования просто поражают свой смелостью. Будучи размером с голубя, они имеют острые, ярко красные клювы длиной до 8 см и защищая свои гнезда, в пикирующем полете наносят незваным гостям весьма ощутимые удары, заставляя их ретироваться.

Из четвероногих обитателей пустынь, наряду с насекомоядными, представленными ежами и землеройками, хорошо прижились разнообразные виды грызунов, хищников и обитатели тугаев кабаны, а на водопой приходят пугливые джейраны.

Как и большинство возвышенностей и чинков наших пустынь, Зенги-баба одарила знакомством с кыровыми останцами, где при наличии времени, наблюдательности и удачи можно увидеть выходы геологических пород и силуэты современных или давно исчезнувших животных и строений.

Путешествие по артерии жизни будет продолжено, впереди нас ждет второй заказник Капланкыра, образовавшееся на месте древней котловины озеро Сарыкамыш…